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[건강톡톡] 고혈압 오래 앓으면...눈 속 망막에도 치명타
혈압이 높게 지속되면 뇌, 심장, 신장 등 온몸 구석구석에 합병증이 생길 가능성이 커진다. 마찬가지로 우리 눈에도 문제가 생기는데, 특히 '망막'이라는 부위가 손상된다. 망막은 각막과 수정체를 통해 들어온 물체의 초점이 맺히는 카메라의 필름 같은 곳이다. 이곳에는 동맥과 정맥, 모세혈관 등 여러 혈관이 있는데, 망막의 다양한 혈관들이 높은 혈압으로 인해 손상되는 것이다. 이로 인해 망막 출혈이 일어나고, 심할 경우 시력 장애까지 생길 수 있다. 이를 '고혈압 망막병증'이라 한다. 하이닥 안과 전문의들과 고혈압 망막병증에 대해 더 자세히 알아본다.



안구의 뒤쪽 내벽에 붙어 있는 망막ㅣ출처: 게티이미지뱅크Q. 높은 혈압이 고혈압 망막병증을 일으키는 기전혈압이 상승하면 정상적으로는 망막 혈액순환의 자가조절에 의해 일정한 혈류를 유지하려고 망막 혈관이 국소적 또는 전체적으로 수축합니다. 하지만 혈압 상승이 지속되면, 망막의 소동맥 혈관벽이 두꺼워지는 경화성 변화가 생기고, 혈관이 좁아지면서 망막병증을 일으킵니다. 여기서 더 진행되면 ‘혈액-망막장벽(Blood-retinal barrier)’이 파괴되고 망막 출혈, 면화반(망막 신경섬유층의 허혈경색으로 인한 괴사), 망막 내 지질 침착, 시신경병증 등을 유발할 수도 있습니다.- 하이닥 안과 상담의사 최민규 원장Q. 고혈압 망막병증의 증상초기에는 스스로 느낄 만한 증상이 없습니다. 고혈압으로 진단받았다면 별다른 증상이 없더라도 안과검사를 정기적으로 받아야 하는 이유입니다. 혈압이 조절되지 않고 높게 지속되어 고혈압 망막병증이 일정 수준 이상으로 진행하면, 시력저하나 시야장애, 두통을 동반한 안구 통증 등을 호소할 수도 있습니다.- 하이닥 안과 상담의사 최민규 원장Q. 고혈압 망막병증을 진단하는 검사 방법‘안저검사’라고 부르는 망막에 대한 전반적인 검진이 필요합니다. 안과에서 늘 사용하는 ‘세극등현미경’을 통해 안저검사를 진행합니다. 눈의 제일 안쪽에 있는 망막을 자세히 보기 위해, 검사 전 동공을 확장시키는 안약인 산동제를 넣고 검사합니다. 아울러 필요에 따라 안저촬영과 안구광학단층촬영(빛간섭단층촬영, OCT), 형광안저혈관조영술(FAG), 인도시아닌그린혈관조영술(ICG) 등을 진행할 수도 있습니다.- 하이닥 안과 상담의사 최민규 원장Q. 고혈압으로 인해 발생하는 또 다른 망막 질환망막으로 들어온 혈액은 망막의 정맥을 통해서 빠져나가는데요. 고혈압으로 인해서 망막의 정맥이 막히는 ‘망막정맥폐쇄’가 발생할 수 있습니다. 어느 혈관 부위가 막혔느냐에 따라 크게 ‘망막중심정맥폐쇄(Central retinal vein occlusion; CRVO)’와 ‘망막분지정맥폐쇄(Branch retinal vein occlusion; BRVO)’로 나뉩니다. 망막정맥폐쇄 질환 중 가장 흔한 것은 망막분지정맥폐쇄입니다. 고혈압에 의해 경화가 진행된 망막소동맥이 동맥과 정맥이 교차하는 부위에서 정맥을 눌러서 폐쇄를 유발할 수 있고, 높아진 혈액의 점성 또한 원인이 될 수 있습니다. 기본적으로 정맥폐쇄에 의한 출혈로 인해 시력저하와 시야장애가 나타납니다. 이때는 출혈이 흡수될 때까지 정기적으로 눈 검진을 하면서 상황에 따라 약물치료, 레이저 또는 수술적 치료를 받아야 합니다.- 하이닥 안과 상담의사 최민규 원장Q. 고혈압 망막병증과 당뇨 망막병증의 차이점고혈압성 망막병증과 당뇨병성 망막병증은 확연히 구별되는 질환입니다. 고혈압성 망막병증은 주로 망막 혈관에 변화가 생기고, 당뇨병성 망막병증은 망막에 여러 병변이 보입니다. 당뇨와 고혈압 모두 앓고 있다면, 두 질병이 동시에 올 수도 있습니다.당뇨병성 망막증은 시력을 떨어뜨릴 수 있는 질환이어서 적극적으로 치료해야 합니다. 이와 달리 고혈압성 망막증은 중증 이상이 아니라면 시력에 거의 영향을 미치지 않습니다. 아울러, 드물긴 하지만 혈압 수치가 정상 범위 내에서 유지되고, 고지혈증 등이 개선되면 고혈압성 망막증이 호전되기도 합니다. 따라서 혈압 관리를 철저히 하길 바랍니다.- 하이닥 안과 상담의사 정중영 원장(사랑가득안과의원)* 이 기사는 하이닥 전문가의 답변을 재구성했습니다.도움말 = 하이닥 상담의사 최민규 원장(안과 전문의), 하이닥 상담의사 정중영 원장(사랑가득안과 안과 전문의)


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